As good as it gets dei birrifici Pohjala e De Struise

Battezzata ricalcando, tal quale, il titolo di una nota commedia romantica del 1997, interpretata da Jack Nicholson e Helen Hunt (uscita da noi con la libera traduzione di Qualcosa è cambiato), la As good as it gets è una Imperial Stout firmata a quattro mani da due marchi specialisti del genere: l’estone Põhjala (Tallin) e il belga De Struise (Oostvleteren, Fiandre occidentali). Tecnicamente, il processo, vertente attorno alle densità di un mosto (preparato anche con avena) tale da rendere un grado alcolico finale pari a ben il 17,5% in volume, procede attraverso il passaggio chiave di una duplice elevazione in legno: in botti, prima, di Sherry Pedro Ximenez e, poi, di Bourbon Heaven Hill.

A valle abbiamo la mescita di una massa liquida coesa, dalla tessitura vien da dire collosa, di color ebano, poco o niente penetrabile dalla luce e impreziosita da una bordatura sottile ma fine e durevole di schiuma nocciola. Gli aromi, chiusi e quasi reticenti in avvio, si distendono lungo la curva di un arco olfattivo ricco, intenso: liquori di tinta dark (al caffè, al cacao, alla liquirizia, alle noci, ai fichi e alle prugne), orzo tostato in versione concentrata, caramello brunito e frutta secca (mandorla, amaretto), apporti legnosi (vaniglia, tabacco, radica). Un arsenale nasale che spara i suoi colpi anche (anzi con maggior energia, se possibile) durante il sorseggio, definendo una bevuta ovviamente non scattante, ma opportunamente temporeggiata: corporatura robusta, bollicina sottile, calore etilico palpitante; attacco dolce, centro corsa amabile, chiusura abboccata; un tracciato amaricante che corre in filigrana, senza grosse oscillazioni, sempre ancorato a un bordone dolce, così da creare un intreccio di matrice erboristica (china, rabarbaro, radici varie). Calice da centellinare.

As good as it gets dei birrifici Pohjala e De Struise

Nazione: Estonia e Belgio
Fermentazione: alta
Stile: Imperial Stout
Colore: ebano
Gradi alcolici: 17.5%
Bicchiere: pinta, calice a chiudere
Servizio: 13-15°C